Méga événements sportifs: l’anatomie d’une catastrophe en termes de développement

Par Lorena Cotza Nov 10, 2020

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Le jour de l’ouverture du sommet Finance in Common, il y aura une session spéciale sur «Mobilisation of Development Finance for Sustainable Sport (Mobilisation du financement du développement pour un sport durable)», qui examinera le rôle du financement public du développement dans les méga événements sportifs tels que les Jeux Olympiques. Mais ces événements peuvent-ils un jour être durables? Et les banques publiques de développement devraient-elles investir dans ce secteur très controversé?

Comme le montrent de nombreux rapports, les méga-événements sportifs mènent souvent à des «méga-violations»: expulsions forcées, corruption, discrimination, violences policières, représailles contre les militants, menaces et attaques contre les journalistes, mauvaises normes de travail, exploitation des travailleurs migrants sont tous des problèmes courants dans le contexte d’événements tels que les Jeux Olympiques ou la Coupe du Monde.

Dans cet éditorial, Mark Fodor (coordinateur de la campagne Defenders in Development à la Coalition pour les droits humains dans le développement) se penche sur l’impact dévastateur sur les droits humains, l’environnement et la société des méga événements sportifs.

Et le gagnant est… ?

Vous venez de remporter votre candidature pour accueillir les Jeux olympiques – félicitations! Vous avez gagné le droit d’être le centre d’attention de cette planète, de montrer – voire d’exhiber – au reste de la planète comment vous pouvez faire aussi bien que le dernier événement. Non, pas aussi bien. Vous pouvez faire encore mieux.

La date est fixée et vous avez maintenant plus de six ans pour vous préparer. Vous rassemblez votre équipe – examinez les expériences passées, faites appel aux meilleurs experts, établissez des plans. Les plans sont établis: lancez les consultations, engagez des entrepreneurs, commencez la construction: tout sera prêt, avec du temps à revendre.

Et puis les consultations commencent. Certains habitants des bidonvilles commencent à manifester, car ils vont être déplacés de force pour faire place à des sites sportifs, ou à des routes et des voies ferrées construites pour se rendre sur ces sites. Les écologistes s’expriment parce que les parcs avec des arbres plus âgés doivent être défrichés. Les urbanistes indignés se plaignent que c’est un énorme gaspillage d’argent: nous allons développer des infrastructures de transports locaux autour d’énormes foules qui ne resteront en ville que pendant deux semaines et se déplaceront entre les stades et vers des zones de la ville qui sont par ailleurs essentiellement vides. Les journalistes et blogueurs locaux ont vent de ce qui se passe. Ils commencent à couvrir le problème. Leur message: ce n’est pas ce dont votre ville a besoin pour se développer.

Les délais sont un peu serrés et cela peut signifier que vous devez redessiner un peu les plans. Peut-être un peu plus de compensation, peut-être montrer que les lieux auront une vie après les événements. Vous devez rester vigilants: évitez tout obstacle. Cela ne vous donne pas une bonne image. Heureusement que vous avez plus d’un tour dans votre sac. Vous doublez la mise sur les relations publiques. Vous commencez également à rechercher d’autres outils à votre disposition.

Les gens ne comprennent tout simplement pas, il y a de réelles opportunités de développement ici. Beaucoup de bidonvilles sont sur des biens immobiliers de premier ordre. Avec les Jeux olympiques, vous serez en mesure de nettoyer ces espaces et de développer des zones plus récentes, meilleures et plus propres dans la ville pour vos futurs résidents de la classe moyenne. Ok, maintenant c’est clair: tout le monde ne sera pas satisfait de ce que vous avez en tête; et vous n’avez même pas le temps de rendre tout le monde heureux, de toute façon. Concentrons-nous sur le nettoyage de la ville et sur l’élimination des vilains endroits. Montrons au monde à quel point cet endroit est formidable.

L’effort colossal pour tout construire pour cet événement de deux semaines consiste à mobiliser toutes les entreprises de construction de votre pays. Les lois de l’offre et de la demande commencent à se faire sentir: elles poussent leurs prix de plus en plus haut, surtout à l’approche de la date d’ouverture. De nouvelles entreprises de construction commencent à apparaître pour contribuer à cet effort. Idéalement, vous ne travailleriez qu’avec des entreprises qui respectent les normes de travail les plus élevées, mais l’effort ici est trop important, vous avez besoin de toutes les entreprises que vous pouvez trouver. Il n’y a pas assez de main-d’œuvre dans le pays pour cet effort, plusieurs des entreprises ont commencé à mettre la main sur des travailleurs migrants vulnérables.

Vous parvenez à tout terminer: les Jeux olympiques ont lieu et vous êtes félicité sur la scène mondiale pour l’événement que vous venez d’organiser. Vous avez montré à tout le monde que vous pouvez le faire. Et quel est le décompte? Une quantité énorme de fonds drainées des besoins réels de développement, plusieurs fois les montants astronomiques initialement prévus; de grands stades abandonnés; un système de transport totalement inadapté aux besoins quotidiens de transport de la ville; des centaines voire des milliers de personnes parmi les plus vulnérables de votre ville sont davantage marginalisées – voire arrêtées dans certains cas.

Ce n’est pas un bon signe que le sommet Finance en Commun des banques publiques de développement se prépare à débuter avec une session séparée sur les événements sportifs et le développement. La réponse à ce que nous devrions penser du financement public du développement destiné aux méga-événements sportifs est déjà très claire: le cauchemar d’un urbaniste, un foyer de corruption, un désastre pour les droits humains – une très mauvaise idée.

Un bilan très controversé

Les travailleurs migrants pour la Coupe du monde 2024 au Qatar – qui représentent 95% de la main-d’œuvre – ont été confrontés à des salaires retardés, retenus et non payés et ne peuvent pas quitter le pays pour trouver un autre emploi. Ils sont confrontés à des conditions de vie épouvantables, souvent (illégalement) ne reçoivent pas de permis de séjour, se voient confisquer leurs passeports, sont menacés et sont confrontés au travail forcé.

Pendant les travaux des Jeux olympiques d’hiver de Sotchi 2016, il y a eu d’énormes arriérés de paiements aux travailleurs migrants, ainsi que des expulsions forcées sans compensation équitable, des menaces et des arrestations de journalistes et d’activistes de la société civile, notamment ceux qui documentaient les dommages environnementaux causés par les Jeux olympiques, et l’exploitation des travailleurs migrants sur les sites olympiques et autres chantiers de construction.

Les Jeux olympiques de Rio en 2016 ont vu 6600 familles expulsées ou menacées d’expulsion dans des zones pauvres, sans possibilité de retour car 60% de la superficie du parc olympique était soumise à des projets de développement d’immeubles en copropriété vendus sur le marché libre après les Jeux. De nombreuses expulsions étaient des «expulsions éclair» sans avertissement préalable, forçant la réinstallation dans des zones à faible revenu, ce qui a créé une précarité économique supplémentaire et supprimé les liens communautaires. Les compensations insuffisantes conduisant à l’endettement étaient monnaie courante, tout comme la violence physique et les menaces de mort de la part des représentants du gouvernement contre les personnes déplacées. Le déplacement a également causé des problèmes de santé mentale et une exposition accrue à la violence des gangs.

À l’approche des Jeux européens de Bakou 2015, le président azéri Aliyev a fait pression sur les journalistes et les défenseurs des droits humains , avec des tactiques d’intimidation, des avoirs gelés, des menaces et des arrestations arbitraires, des interdictions de voyager, ainsi que l’interdiction des journalistes internationaux.

La période qui a précédé les Jeux olympiques de Pékin de 2008 a vu une recrudescence des violations de la liberté d’expression et d’association et de la liberté des médias, ainsi que des mauvais traitements infligés aux travailleurs migrants du bâtiment et des expulsions forcées de résidents.

Ressources supplémentaires

Human Rights Watch – China: Olympics Harm Key Human Rights

Human Rights Watch – Russia: Olympic Construction Devastates Sochi Village

Human Rights Watch – Russia: IOC Acts on Sochi Abuses

Human Rights Watch – Race to the bottom: exploitation of migrant workers ahead of Russia’s 2016 Winter Olympics Games in Sochi 

Human Rights Watch – Qatar: Little Progress on Protecting Migrant Workers

Amnesty International – Qatar World Cup of Shame

The Guardian – Baku European Games crackdown only casts light on human rights issues

The Guardian – Europe’s leaders should boycott autocratic Azerbaijan’s mini-Olympics

Refworld – 2016 Global Report on Internal Displacement – Brazil: Olympic Games preparations displace thousands in Rio de Janeiro

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